Bronx Tenants Sue Landlord in Supreme Court for Failure to Provide Essential Services
WEDNESDAY, JULY 20, 2016

Tenants of 1307, 1311 and 1315 Merriam Avenue are today filing a lawsuit against their landlord, David Diamond, to demand that he be held accountable for his failure to provide gas and other essential services. The lawsuit alleges that Diamond breached his obligation to provide tenants with safe and livable apartments by failing to provide them with cooking gas for more than five months, and also by regularly failing to provide heat and hot water.

The tenants are represented by Bronx Legal Services (a program of Legal Services NYC), and The Legal Aid Society, with organizing support from New Settlement Apartments’ Community Action for Safe Apartments (CASA). Diamond is the president and CEO of The Diamond Property Group, Inc., which manages numerous multiple dwellings throughout the Bronx and elsewhere.

The majority of the tenants living at 1307, 1311 and 1315 Merriam are on a fixed or limited income. Many have young children, and for many tenants, English is not their first language. The gas shutoff that began in November 2015 left them with no affordable means of feeding themselves and their families for more than five months—throughout the winter and several major holidays. Rather than rectifying the problem, the landlord provided single burner hot plates and forced the tenants to pay the significantly higher electric bills generated by these inefficient and hazardous appliances.

“When we didn’t have gas, we couldn’t eat well, or cook well,” said tenant Deysi Arias. “Those electric stoves don’t work well and I had extra charges and expenses like food and my electricity going up.”

“We had to use other means to feed our families, ones which we were uncomfortable with,” said another tenant, who did not wish to be named. “Many of us are on a fixed income and had to think every night about what to cook after coming home tired from working all day. We were not able to eat what we wanted—the electric stoves are cheap, broke easily and took hours to make a simple meal I would usually cook for my family. We were left unsure for months about when our gas would be restored.”

In addition to the gas, heat, and hot water outages, tenants have had to live with filthy hallways, staircases, and common areas; non-functioning building locks and intercoms; and vermin and cockroach infestations. Diamond also failed to properly maintain the tenants’ individual apartments, which have many substandard conditions in need of repair.

“I have been residing at 1315 Merriam Avenue for the last four years and have numerous communication issues with building management,” said tenant Geni Madden. “I have called in many complaints—no gas for 6 months, a huge rodent problem, unsanitary hallways, no heat or hot water, no water at all, the list goes on and on. All complaints ignored until CASA stepped up to help us. No human being should have to live under these conditions. The tenants of Merriam court deserve to live as human beings. We want and we deserve to live in a healthy and clean environment.”

“It is an outrage that rent-paying tenants should have to endure substandard conditions for months at a time without basic and necessary services in their homes,” said Jennifer Smith, Staff Attorney at Bronx Legal Services. “We stand with the Merriam Avenue tenants in demanding that their landlord be held accountable, and compensate them for the harm they have suffered.”

“New York City landlords are using the deprivation of essential services, like gas, to wear down long-term tenants so that they give up the fight to keep their affordable apartments,” said Jeanne Schoenfelder, Staff Attorney at The Legal Aid Society. “It is essential that tenants who face displacement pressures, like our clients at 1307-11-15 Merriam, resist their landlords’ efforts to push them out. Through this litigation the tenants are demanding better conditions in their homes, and accountability from their landlord for the long-term gas shutoff and chronic deficiency in other basic services.”

Tenants are demanding that Diamond immediately correct the numerous unlawful conditions in their individual apartments and common areas. They are also demanding compensation for the harm they suffered, including financial losses, while they were deprived of essential services and forced to live in substandard conditions. The lawsuit is being filed through the Tenant Rights Coalition, a partnership between Legal Services NYC and The Legal Aid Society, with funding from the city’s Human Resources Administration.




NEW YORK DAILY NEWS
Bronx tenants sue landlord who cut their gas, heat for months in attempt to ditch the rent-stabilized residents
By Ben Kochman
July 20, 2016

A Bronx landlord is trying to oust rent-stabilized residents from his building by denying basic services such as gas and heat for months on end, tenants and their lawyers alleged Wednesday.

Twenty-seven neighbors at 1307-11-15 Merriam Ave., a three-building complex in Highbridge, filed suit against building owner David Diamond — claiming the landlord keeps collecting rent while making slipshod repairs.

“These (owners) are very fixated on money," said tenant Patricia Linen, who has lived in the building for 37 years. “They slap Band-Aids on the problems.”

The conflict came to a head when Diamond, and his company The Diamond Property Group, shut off the building’s gas in November 2015, court papers allege.

Management replaced the gas burners with shoddy single-burner hot plates, according to the suit filed by the Legal Aid Society and Legal Services NYC, with help from tenant rights group CASA New Settlement.

Attempts to reach Diamond were unsuccessful Wednesday.

A man who answered the phone at an address listed for the landlord in Delray Beach, Fla., told a reporter, “I have no comment,” before hanging up.




El Diario
Inquilinos demandan a casero en Corte Suprema de El Bronx
POR: CAMILLE PADILLA DALMAU
20 JULIO 2016

uilinos unidos, jamás serán vencidos”, así leía uno de carteles que sostenían unos 20 inquilinos de los edificios 1307, 1311, y 1315 ubicados en Merriam Avenue, durante la presentación este miércoles de una demanda en la Corte Suprema de Justicia de El Bronx contra su casero David Diamond, a quien acusan de no proveer gas por mas de cinco meses, fallar en brindar otros servicios esenciales y no hacer reparaciones.

“Aquí no reparan nada”, expresó molesto Pablo Barada. El dominicano de 60 años se mudó a estos edificios hace cinco años y dijo que cuando llama al casero con un problema, nunca responden. “He gastado mucho dinero reparando”, dijo Barada quien trabaja en construcción.

Inquilino Pablo Badera. Inquilinos del edificio ubicado en el 1307 Merrian Ave en el Bronx, demandan al casero por falta de gas. Foto Crédito: Mariela Lombard / El Diario NYInquilino Pablo Badera arregla su propio apartamento.

La demanda alega que Diamond incumplió su obligación de proveer a los residentes con apartamentos habitables y seguros, y de dejarlos sin calefacción, agua caliente y el esencial servicio de gas, que este último por más de cinco meses.

Los inquilinos están siendo representados por el Servicio Legal del Bronx y la Sociedad de Ayuda Legal.

“Es una atrocidad que los inquilinos que pagan su renta tienen que aguantar condiciones deficientes por meses consecutivos sin servicios básicos y necesarios en sus hogares”, dijo Jennifer Smith, abogada del Servicio Legal del Bronx.

La mayoría de las 72 familias que residen en estos apartamentos están integradas por personas de color de bajos ingresos, una gran mayoría hispanas.

Del 13 de noviembre del 2015 al 22 de abril del 2016, cuando el complejo de edificios no tuvo gas, la compañía propietaria, Diamond Property Group, le dio a los residentes estufas eléctricas mientras que arreglaban la tuberías.

Durante el periodo sin gas, los inquilinos tuvieron dificultades cocinando y proveyendo comida a sus familias. “Esas estufas eléctricas no funcionan bien, yo tuve recargos y gastos adicionales como la comida y en mi electricidad”, dijo Deysi Arias quien reside en estos edificio desde el 1991.

El Diario intentó en varias oportunidades tener un comentario de la compañía Diamond, paro las solicitudes nunca fueron respondidas.

Organizadora de CASA, Amanda Marin. Inquilinos del edificio ubicado en el 1307 Merrian Ave en el Bronx, demandan al casero por falta de gas. Foto Crédito: Mariela Lombard / El Diario NYOrganizadora de CASA, Amanda Marin.

Inquilinos del edificio ubicado en el 1307 Merrian Ave en el Bronx, demandan al casero por falta de gas.

Pero además de los problemas con los servicios y las reparaciones, los propietarios también denuncian que hay fallas con la limpieza de los edificios, lo que ha provocado infestación de ratones y cucarachas.

“Las personas empezaron a tener incendio productos de los aparatos eléctricos y nunca nos reembolsaron por algo”, dijo Patricia Linen de 57 años. Ella se mudó allí hace 37 años cuando los edificios le pertenecían a HPD. Linen, quien es asistente de maestros para el Departamento de Educación, pasa las mañanas de su verano limpiando las áreas comunales. “Ahora cuando vuelva al trabajo, ¿quién va a limpiar el edificio?”, se preguntó.

Los apartamentos de los habitantes que más años han vivido allí, son los que están en peor condición. Ese es el caso de Juanita Key, de 78 años y quien se mudó a Highbridge en 1976. Key ha tenido problemas con goteras, las paredes de su apartamento están sucias, y el inodoro y los lavamanos están sueltos al punto que ella teme caerse cuando va al baño. “Si lo arreglan, no es una solución permanente”, dijo la anciana. Para su apartamento de tres cuartos, Key paga alrededor de $700 al mes.

Inquilina Juanita Key. Inquilinos del edificio ubicado en el 1307 Merrian Ave en el Bronx, demandan al casero por falta de gas. Foto Crédito: Mariela Lombard / El Diario NYInquilina Juanita Key teme caerse mientras usa su baño.


Acoso para ser desplazados

La abogada de la Sociedad de Ayuda Legal Jeanne Schoenfelder dijo que es esencial que los inquilinos que también enfrentan el acoso para ser desplazados resistan esos esfuerzos. “Los caseros de la ciudad de Nueva York están usando la privación de servicios esenciales, como el gas, para agotar a los inquilinos que han sido arrendatarios por mucho tiempo y obligarlos a que renuncien a la lucha de mantener sus apartamentos asequibles”, dijo.

Para Amanda Marino, organizadora comunitaria de Acción de Comunidades para Apartamentos Seguro (CASA), es impresionante ver a estos vecinos conocerse y organizarse. “Están cambiando la estructura de poder. Están tomando el caso a la corte y no al revés y ellos entienden por qué lo están haciendo”, expresó.

Pablo Barada dijo que no falta a ninguna de las reuniones bisemanales que están teniendo los inquilinos. “Si nos unimos todo algo se consigue”, dijo este residente que quisiera ver a más de sus vecinos participar.

“La Ciudad está trabajando en varios ámbitos para proteger a los residentes de los propietarios que se dedican a acosar para obligar a la gente a salir de los apartamentos en los que tienen el derecho a permanecer,” dijo un vocero de la Administración.

Para esto, el año pasado el alcalde Bill de Blasio creó el Comité de Prevención de Acoso a Inquilinos, quien trabaja con organizaciones comunitarias, la Fiscalía General del Estado, y servicios legales.

La Ciudad proporcionó $76 millones para pagar los servicios legales de inquilinos de bajos ingresos como los residentes de 1307, 1311, y 1315 de la avenida Merriam.

“Este trabajo es fundamental para nuestros esfuerzos de crear una ciudad más equitativa”, añadió el vocero.

RECURSOS

Si estás siendo acosado por su casero, llama al 311. También se pueden mandar quejas directamente con el comité a través del email: THPT@hpd.nyc.gov. Además, puedes llamar a la línea directa del comité al (917)-661-4505, de lunes a viernes, de 10 a.m. a 4 p.m. si vives en los siguientes códigos postales:

  • Bronx: 10452 y 10453
  • Brooklyn: 11207, 11208, 11212, y 11233
  • Manhattan: 10029 y 10035
  • Queens: 11101, 11354, y 11358
  • Staten Island: 10301 y 10304

Si vives en espacio asequible, puedes recibir más información llamando a 1-(866)-ASK-DHCR (1-(866)-275-3427) o (718) 739-6400. Además el Fiscal General de Nueva York tiene una línea de quejas: 1-800-771-7755